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La chitarra elettrica ha bisogno di più eroi | economia

Dan Courtenay ha un piccolo negozio di chitarre al piano terra del Chelsea Hotel di New York. È stato per tre decenni un luogo di incontro di artisti alla ricerca dei migliori strumenti . Quelli elettrici pendono dalla parete sinistra. È un prodotto che continua a risvegliare le passioni. Ma l'azienda non regge. Hai bisogno di nuovi eroi per attirare nuove generazioni e rivitalizzare il business. Il nuovo proprietario dell'edificio iconico di New York gli ha dato fino alla fine di giugno per lasciare i locali. Ma Dan non è sicuro di potersi permettere di rimanere nel quartiere. Avere un negozio al livello della strada è proibitivo a Manhattan e le vendite non vanno d'accordo.

Non lontano, a un isolato da Union Square, c'è un negozio di Guitar Center. È la più grande catena del paese. Il clima che si respira è simile. I dipendenti evitano di essere apocalittici, ma spiegano che i giovani hanno altri gusti oggi. Taylor Swift, dicono, è un grande chitarrista, ma i suoi seguaci non vanno a correre a comprare lo strumento dopo aver sentito come suona gli accordi. Qualche anno fa la catena ha optato per andare controcorrente e ha aperto più negozi negli Stati Uniti, sperando di generare un effetto simile a quello degli Apple Store con l'iPhone. Supponeva che i clienti sarebbero stati più propensi a comprare lo strumento se potevano provarlo. Il negozio che ospita Times Square è enorme, con nove studi di registrazione, lezioni di musica e noleggio di strumenti. Nello stesso luogo è esposta la chitarra preferita di Eric Clapton, una Blackie Stratocaster di Fender che la catena ha acquisito da quasi un milione di dollari in un'asta. Ha stabilito un record. Ma l'intera scommessa è andata male e ora il Guitar Center è indebitato.

La crisi di questo grande negozio è in parte ciò che ha portato alla sospensione dei pagamenti a Gibson Brands all'inizio di questo mese. La buca che il leggendario costruttore di chitarre come Les Paul o Humminbird, con quasi 120 anni di storia, ha fatto scattare l'allarme a Nashville, la capitale del paese e quartier generale dell'azienda. La società ha un debito di circa 500 milioni di dollari e per salvarlo resterà nelle mani dei suoi principali creditori

Non è che le vendite di chitarre siano morte ma stanno attraversando una crisi di identità generazionale. Gli eroi della chitarra ora sono molto meno e più sparpagliati. Rap e hip-hop vendono più di altre forme di musica e non hanno bisogno di uno strumento così riconoscibile per raggiungere il pubblico. Il cambiamento demografico spiega in gran parte come le vendite di chitarre elettriche sono scese da 1,5 milioni di unità a un milione nell'ultimo decennio negli Stati Uniti. È anche una conseguenza del bisogno di gratificazione immediata che i consumatori hanno. I giovani non solo non vogliono suonare uno strumento che considerano obsoleto, ma pochi sono disposti a dedicare il tempo necessario per raggiungere un livello alto o professionale.

Anche il produttore di chitarre Fender soffre di questa spirale negativa i suoi conti, anche se senza raggiungere la fine di Gibson. Fender ha persino aspirato a diventare un'azienda quotata, ma nel 2012 ha abbandonato l'idea a causa delle cattive condizioni del mercato. I soldi che sperava di raccogliere sarebbero stati usati per ridurre il suo debito. Ma gli investitori non hanno mostrato entusiasmo. Hanno capito che dopo l'ultima recessione, le loro chitarre elettriche e quelle di Gibson sono già un prodotto di lusso con prezzi che pochi possono e vogliono pagare. Inoltre, una copia della Stratocaster può essere acquistata a prezzi più convenienti presso gli ipermercati Costco e Walmart.

Tutto questo accade quando sintetizzatori sonori, tastiere e percussioni elettroniche diventano la norma della musica popolare . Mentre il rock stava perdendo influenza, gli adolescenti che erano interessati a creare musica iniziarono a destinare i soldi a computer, programmi per computer e dispositivi elettronici per produrre. Le band che si sono formate nei garage dei sobborghi, il sangue delle chitarre elettriche, hanno cominciato a sparire mentre la musica mista si svolgeva in un laptop.

Le entrate di Gibson sono scese da 2.100 milioni a 1.700 milioni di dollari in gli ultimi tre anni. Ma la colpa non sta solo nel commercio elettronico, nello streaming, nei videogiochi o nell'interesse delle case discografiche per nuovi generi musicali come la danza o l'hip-hop. Né per la frenesia della vita moderna. I problemi finanziari dei produttori di chitarra elettrica sono anche il risultato di una strategia sbagliata. Henry Juszkiewicz, il suo amministratore delegato, ammette che parte del debito accumulato si spiega con gli acquisti a leva che ha fatto per diversificare la sua attività, come gli auricolari Philips, da cui ora sta per scartare.

La fine dei garage [19659009] Il settore non perde la speranza. Andy Mooney, CEO di Fender, crede "esagerato" parlare della morte della chitarra elettrica. Forse perché si fida della crescente influenza di catene come School of Rock, che attira gli studenti presentando la musica come attività sociale, creando gruppi che la praticano come se fossero una band e addirittura li mettono in recitazione per loro. Organizzano circa 3.000 concerti all'anno in tutto il mondo.

Fender ha anche lanciato un servizio in abbonamento la scorsa estate per iniziare a imparare a suonare la chitarra e sta progettando nuovi modelli di amplificatori che usano bluetooth, Internet senza fili e che equipaggiano processori che consentono di utilizzare una gamma infinita di effetti sonori e toni precedentemente installati, invece di utilizzare i pedali sparsi sul palco. La sfida – e l'opportunità – è di convincere chiunque ad adottare lo strumento creando la loro prima canzone. Gli amplificatori e le applicazioni mobili possono aiutare la generazione di Ariana Grande o Justin Bieber ad agganciarsi alla chitarra elettrica. Ma molto diverso è che sono fanatici dei riff come i loro genitori.

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