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Petro, la criptovaluta del Venezuela che non si trova da nessuna parte | economia

Quando si sente il presidente di sinistra del Venezuela, Nicolás Maduro, questo remoto villaggio di 1.300 anime sembra essere in prima linea nell'innovazione nelle criptovalute . Situato in una savana isolata nel centro del paese, Atapirire è l'unica città in un'area che, secondo il governo, è piena di 5.000 milioni di barili di petrolio. Il Venezuela dice che queste riserve sono il sostegno di una moneta digitale chiamata "petro", lanciata da Maduro a febbraio. Questo mese ha assicurato che sarà la pietra angolare di un piano di ripresa per questa nazione sommersa dalla crisi. Reuters ha condotto un'indagine di quattro mesi.

Gli abitanti di Atapirire dicono di non aver visto alcuno sforzo del governo per approfittare di quelle riserve. E hanno poca fiducia che le loro persone povere avranno un posto in prima fila per una rivoluzione nelle finanze. "Quel petro qui non si sente" disse Igdalia Díaz, una casalinga, mentre iniziava una tirata sulla scuola in rovina nella sua città, le strade in rovina, i frequenti blackout e la fame perpetua che affligge i suoi connazionali. La verità è che il petro è difficile da rilevare quasi ovunque.

La ricerca produsse poche prove di un prospero commercio petrolifero. La valuta non viene venduta in alcun luogo importante di scambio di criptovalute. Non ci sono negozi noti che lo accettano e pochi acquirenti hanno pubblicato le loro esperienze nei forum di criptovaluta online e nessuno di loro ha voluto identificarsi. Uno si è lamentato di essere "truffato". Un altro disse che aveva ricevuto i suoi petroli senza problemi; Ha accusato le sanzioni statunitensi contro il Venezuela e la "terribile copertura della stampa" per aver danneggiato il debutto della criptovaluta venezuelana.

Alti funzionari governativi hanno rilasciato dichiarazioni contraddittorie. Maduro afferma che le vendite di petrolio hanno già raccolto $ 3,3 miliardi e che la valuta viene utilizzata per pagare le importazioni. Ma Hugbel Roa, un ministro del governo coinvolto nel progetto, ha detto a Reuters che la tecnologia dietro la moneta è ancora in fase di sviluppo e che "nessuno è stato in grado di usare il petro (…) né la risorsa è stata ricevuta".

Persino il sovrintendente di Cryptoactives, l'agenzia governativa che sovrintende al petro, è un mistero. Recentemente Reuters ha visitato il Ministero delle Finanze, dove si suppone che si trovi la Soprintendenza, ma un addetto alla reception lo ha informato che "non ha ancora alcuna presenza fisica qui."

Maduro ha aggiunto ulteriore confusione annunciando questo mese che stipendi, pensioni e il tasso di cambio della valuta decimata del Venezuela, il bolivar, sarebbe ora collegato al petro. Quel movimento ha generato confusione nelle strade del Venezuela e tra gli economisti e gli esperti di criptovalute, che dicono che non è fattibile ancorare la moneta al petro. "Non c'è modo di collegare prezzi o tassi di cambio a un" token " che non sia commercializzato, proprio perché non c'è modo di sapere quanto viene effettivamente venduto", ha detto Alejandro Machado, ingegnere informatico venezuelano e consigliere per bloccare le catene che ha seguito da vicino il petro

Si presumeva che il petrolio avrebbe aiutato la sua amministrazione a sopportare l'iperinflazione che ha reso inutile il bolívar. Ha promesso che una criptovaluta, che consente l'esecuzione anonima delle operazioni finanziarie, permetterebbe al Venezuela di eludere le sanzioni finanziarie degli Stati Uniti e di raccogliere valuta estera per pagare le importazioni di cibo e medicine tanto necessari.

Il governo ha fissato il valore del petrolio al prezzo di un barile di petrolio venezuelano – attualmente circa $ 66 – e ha promesso di sostenerlo con riserve di petrolio situate in un'area di 380 chilometri quadrati attorno ad Atapirire. Il presidente degli Stati Uniti, Donald Trump, nel mese di marzo ha vietato agli americani di acquistare o usare petro.

Tuttavia, i registri digitali associati al "token" non forniscono informazioni sufficienti per determinare quanto effettivamente è stato raccolto, secondo il esperti, che sono scettici sulle affermazioni di Maduro secondo cui il petro ha già portato miliardi di valuta straniera nel paese. "Questo certamente non sembra un tipico ICO, dato il basso livello di attività delle transazioni", ha detto Tom Robinson, direttore dei dati e co-fondatore di Elliptic, una società di dati blockchain con sede a Londra. "Non abbiamo trovato prove che qualcuno sia stato emesso da un petro, o che sia attivamente scambiato", ha detto.

Le uniche apparecchiature visibili erano piccole macchine obsolete installate anni fa. L'ex ministro del Petrolio, Rafael Ramírez, stimò che sarebbero necessari 20.000 milioni di dollari in investimenti per sfruttare Atapirire denaro che la compagnia petrolifera statale venezuelana PDVSA non ha. "È fissato un valore arbitrario, che esiste solo nell'immaginazione del governo, verso il petro", ha scritto Ramírez, che ha supervisionato l'industria petrolifera venezuelana per un decennio sotto il governo del defunto presidente Hugo Chávez ed è ora in esilio.

"Siamo stati truffati"

A differenza degli acquirenti di criptovalute ben note come Bitcoin o Ethereum, i possessori di prodotti petroliferi sono difficili da trovare. Un sito per individuarli può essere un forum di criptovaluta online chiamato Bitcointalk, in cui gli acquirenti hanno iniziato a pubblicare messaggi all'inizio del 2018. In alcuni messaggi, diversi si sono lamentati della mancanza di informazioni e dei ritardi nell'ottenere le loro monete. "Finora, siamo stati truffati, il tempo dirà se è stato un buon investimento o no", ha scritto un investitore di nome cryptoviagra il 25 giugno. Un altro investitore, l'unico che ha risposto alle domande di Reuters, ha dichiarato attraverso i messaggi dei social media che la sua esperienza "ha funzionato abbastanza bene in generale".

Le operazioni individuali sono disponibili per chiunque di vedere su Internet, ma le identità delle persone coinvolte sono tenute segrete. Le operazioni sono protette dalla crittografia o dalla codifica e decodifica dei dati computerizzati. La febbre degli acquisti di criptoattivi nel 2017 ha portato il prezzo del Bitcoin a quasi $ 20.000. Il suo successo ha alimentato un'ondata di offerte valutarie di altre società, tra cui truffe che hanno sollevato milioni di dollari prima di essere sciolte dalle autorità.

Gli emittenti di criptovaluta che cercano trasparenza nella raccolta di fondi utilizzano i libri di catena di contabilità di blocchi per mostrare ogni singolo acquisto, che non fornisce il governo venezuelano. Il cosiddetto "libro bianco" del petro, il nome dato al documento pubblico che descrive le condizioni dell'offerta per i potenziali acquirenti, afferma che la piattaforma principale per la valuta è NEM, una rete decentrata "blockchain" promossa di un'organizzazione senza scopo di lucro con sede a Singapore

A marzo un conto NEM che dichiara di essere gestito dal governo venezuelano ha emesso 82,4 milioni di "token" come parte di un ICO associato a una moneta digitale descritto come il petro. Quelli sembravano corrispondere a una serie di valute "preliminari" descritte nel white paper che gli acquirenti potevano quindi scambiare per petroli quando l'ICO veniva completato. Circa 2.300 di questi "token" sono stati trasferiti a 200 account anonimi in piccole quantità all'inizio di maggio, come mostrano i record NEM. Se fossero stati venduti al prezzo stabilito da Maduro in base ai prezzi del petrolio in quel momento, la vendita di quei "gettoni" avrebbe sollevato circa $ 150.000.

In aprile un altro account NEM anonimo emise un diverso set di "token" che ha descritto come parte di una fase separata del petro rivolta ai principali investitori. Quel conto trasferito in giugno circa 13 milioni di token a una dozzina di conti anonimi, secondo i record NEM. Questa vendita avrebbe raccolto circa 850 milioni di dollari a prezzi ufficiali. Ma non c'è modo di verificare che sia stato portato a termine.

Roa, il ministro dell'Istruzione universitaria, della scienza e della tecnologia, supervisiona un'agenzia di stato chiamata Blockchain Observatory of Venezuela e sembra confermare i sospetti degli analisti che il petro, nel Attualmente, non esiste come valuta funzionale. Roa ha descritto le transazioni NEM come "primi modelli" e ha aggiunto che il Venezuela stava ora lavorando sulla propria tecnologia blockchain. Ha detto che i compratori hanno fatto "riserve" per comprare petros, ma che nessuna moneta è stata rilasciata.

Ciò che è chiaro è che il petro non è liberamente scambiato in alcun importante scambio di criptovalute. Il 26 aprile Maduro annunciò che 16 case di cambio erano state autorizzate a commerciare con il petro. La maggior parte sono poco conosciuti nel mondo della crittografia. Tuttavia, l'unico scambio che ha discusso pubblicamente dei piani per includere il petrolio è Coinsecure, dall'India.

"Che cos'è un petro?"

Il petrolio è il cuore dell'economia venezuelana. Optando per sostenere il petrolio con il petrolio, il paese si è unito a un piccolo ma crescente numero di emittenti di criptovalute che collegano il valore dei loro "token" alle materie prime fisiche. La Royal Mint, che produce monete per il Regno Unito, ha annunciato nel 2017 una moneta digitale con supporto dorato chiamata RMG.

La grande differenza è che le criptovalute sono collegate a beni fisici che possono essere facilmente scambiati. Maduro ha promesso che il petro sarà sostenuto da riserve di petrolio che sono ancora sotterranee nei pressi di Atapirire. L'area, che il governo sostiene contiene 5,3 miliardi di barili di greggio, non ha le infrastrutture per estrarla, ha detto Francisco Monaldi, un venezuelano che insegna politica energetica dell'America Latina alla Rice University di Houston.

Nel frattempo, i residenti di Atapirire dice che sono stati dimenticati. Un allevamento ittico che forniva lavoro è ora abbandonato. La clinica della città non ha un medico o un'ambulanza in funzione. La maestra Rosa Álvarez, 30 anni, ha detto che circa la metà dei bambini che insegna smettono di andare perché hanno fame e la scuola pubblica non offre più pranzi sovvenzionati dallo stato. A maggio, il Ministero della Pubblica Istruzione ha stabilito un nuovo mandato: insegnare agli studenti le virtù della nuova criptovaluta venezuelana. In piedi davanti a una lavagna all'inizio di quest'anno, mentre i suoi studenti ridevano e chiacchieravano, Álvarez ha detto di essere perplessa. "Come posso spiegarlo se nessuno mi dice che cos'è un petro?" Disse. "Come comprate un petro? Con cosa? "

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